現代人工作壓力大,下班應酬多,常在不知不覺中把身體累壞。為了避免健康亮紅燈,近年來有許多人越來越注重身體健康的保養,「薑黃」正是因此竄起的保健寵兒。薑黃功效有哪些?為什麼大家都爭相補充薑黃素?什麼人不適合吃薑黃?今天就跟著本文的介紹,一起從薑黃是什麼開始瞭解,並且介紹你挑選優質薑黃保健品的秘訣,讓你用對的方式補充營養,為自己築起健康防護罩。

 

談薑黃功效前,先來瞭解薑黃是什麼?

薑黃(Curcuma)是一種常見於熱帶國家的薑科植物,最早有薑黃使用紀錄的地區,是在2千多年前的南亞,也就是今天印度一帶。人們會取下薑黃的地下莖加以利用,由於其顏色鮮黃且容易沾染,因此普遍認為薑黃一開始是用來當作布料的染劑。同時因為其擁有辛辣的氣味,也會被拿來入菜,最常見的就是咖哩。

 

薑黃素功效有哪些?7個吃薑黃的好處

除了加入食品之外,薑黃也常被用在保健用途,在中醫的觀點裡,薑黃具有燥熱性質,可以幫助活化瘀血,對於體質虛寒的人也有增強體力的幫助。以下我們整理出了7個吃薑黃的好處,幫助大家快速瞭解薑黃素的功效:

 

薑黃素功效1:抑制發炎

薑黃之所以會被這麼多人推崇,是因為當中的「薑黃素」對於身體的發炎反應,有相當好的抑制效果。我們很多時候會感到不適,其實都是因為「身體正在發炎」引起的,這時候只要舒緩發炎症狀,就能夠緩解不適。

根據美國國家生物技術中心(NBCI)的「Curcumin: A Review of Its’ Effects on Human Health」(注一)研究顯示,薑黃素對於人體發炎症狀有潛在療效,例如:

  1. 頭痛
  2. 氣喘
  3. 關節炎
  4. 鼻子過敏(過敏性鼻炎)
  5. 支氣管炎
  6. 腸胃發炎
  7. 心血管疾病
  8. 疲倦、心情低落
  9. 抵抗力低容易感冒
  10. 牙周病(牙周組織發炎)
  11. 勞動/運動引起的肌肉痠痛

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薑黃素功效2:抗氧化/抗自由基

自由基對於人體而言,是相當常見且危險的分子,自由基會對我們的DNA進行攻擊破壞,使得DNA常需要自行修補,當修補出現錯誤時,就會引起永久性的損傷或是突變,最終導致老化、疾病甚至癌症的發生。正常來說,人體因為細胞代謝產生的自由基屬於「正常數量」,因此無需過度擔心,但現代人生活習慣的改變,如:攝取過多加工食品、吸菸、過量飲酒等,都會產生超量的自由基,對身體造成威脅。正因如此,如何消除體內自由基也成了大家保養的重點,薑黃素擁有抗氧化與抗自由基的能力,能夠減緩自由基對於身體的傷害。研究發現,薑黃素可以透過多種不同的機制(例如:中和活性、抑制生產),來減少或清除體內自由基。

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薑黃素功效3:保護肝臟

工作壓力大,下班後喝杯酒是許多人的紓壓方式,但是身體在代謝酒精時容易產生自由基,這也是為什麼人家常說飲酒過量會傷身,想要保護肝臟,薑黃會是你很好的選擇。在「Curcumin in Liver Diseases」(注二)的研究當中,發現薑黃素對於抑制細胞分子的氧化作用,有相當好的防護機制。除此之外,薑黃素若搭配穀胱甘肽,可促進穀胱甘肽硫轉移酶的活性,藉此達到肝臟解毒功效。

 

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薑黃素功效4:有助維持理想BMI

薑黃素也常被人認為可以用來減重,但是這個說法其實不完全準確,因為在「The Effects of Curcumin on Weight Loss Among Patients With Metabolic Syndrome and Related Disorders」(注三)的研究當中發現,薑黃素可以活化蛋白酶,並促進解脂作用,這對於有代謝疾病的人,又或是因為新陳代謝變差而肥胖的人而言,能有效降低體脂,幫助病患維持在理想的BMI(身體質量)指數,但是對於臀圍並不會有影響。

由此可知,攝取薑黃素可以幫助加速身體新陳代謝,讓身體不會因為累積過多無法消化的脂肪而肥胖,但不能把薑黃當作減肥藥一樣看待,因為飲食方面若不忌口,即使薑黃素再怎麼加快身體代謝速度,仍然會有肥胖的可能。不過對於久坐辦公室的上班族而言,就是相當好的保健品。

 

薑黃素功效5:改善消化系統疾病

除了肥胖的問題外,現代人因為工作忙碌,常沒有時間可以好好用餐,狼吞虎嚥加上飲食不均衡,讓很多人有胃脹氣、腸道發炎導致的腹瀉等消化系統困擾。在「Therapeutic potential of curcumin in digestive diseases」(注四)的研究中證實,薑黃素對於輕度腸道發炎症狀的人,有相當好的舒緩、防護作用,除此之外,研究人員還發現薑黃素有助於抑制腸道的超敏反應,在未來有希望成為治療功能性消化不良的潛力成分。不過目前薑黃對於消化系統的治療仍在研究階段,對於輕度腸道發炎的人,是相當好的日常保健品,若你是屬於燥熱體質又或是腸胃潰瘍狀況嚴重者,建議不要攝取過多薑黃。

 

薑黃素功效6:增強體力/幫助身體從疲勞中修復

薑黃素也被證實具有修復肌肉損傷的功效,在「Curcuma Extract Beneficial for Muscle Damage」的研究當中,學者將薑黃素萃取物加入冰淇淋中,給運動員食用,發現薑黃素對於肌肉與血管中的微損傷與發炎反應,有相當好的緩和、修復效果。若你常常因為勞動覺得四肢痠痛,這是因為你的身體可能正處於發炎的狀態,適時補充薑黃可以幫助你的身體從疲勞中修復,且薑黃對於調整體質,增強體力也有一定的幫助,是現代人不可或缺的保健品。

 

薑黃素功效7:改善阿茲海默症

可別認為薑黃素的功效都只針對年輕人常見的症狀,在「The effect of curcumin (turmeric) on Alzheimer’s disease: An overview」(注五)中,薑黃抗發炎的特性,讓其有望成為預防阿茲海默症的重要關鍵。目前醫學界對於阿茲海默症的發病原因,普遍認為是大腦的發炎反應導致認知功能受損,藉由薑黃素的抗發炎反應,將可以改善並預防相關症狀。不過目前缺乏大量的人體實驗,因此還不能將薑黃當作專門治療阿茲海默症的藥物,僅能做為日常保健預防使用。

 

有待醫學研究的薑黃功效:癌症、疾病治療

由於薑黃素具有抗自由基的能力,因此常被推崇為癌症、疾病的救星,有些人甚至聲稱薑黃素對於糖尿病、皮膚癌等有改善效果。目前醫界的確有在進行薑黃素與癌症相關的臨床實驗,以美國國家生物技術資訊中心(NCBI)公布的薑黃與癌症(Curcumin and Cancer)研究資料為例,其確實在乳腺癌、肺癌、消化系統癌症的治療上有一定程度的幫助,但是由於臨床實驗的數據不足,目前仍不建議將薑黃素直接當成治療藥物或輔助藥物,僅能當作保健品。

(參考資料:National Institutes of Health《Clinical Trials Using Curcumin》

薑黃禁忌食用族群與注意事項

若你屬於以下族群,建議避免食用薑黃,以免造成身體不適:

  1. 體質燥熱者
  2. 月經來潮者
  3. 即將動手術者
  4. 懷孕中的婦女
  5. 正在哺乳期的婦女
  6. 容易有藥物過敏反應者
  7. 腸胃不好者(宜少量攝取)
  8. 本身患有其他疾病正在服藥治療者

 

倘若在食用薑黃後,出現頭暈、腹瀉等反應,請立即停止攝取,並尋求相關科別醫師的協助。

此外,由於前面有提到薑黃素屬於脂溶性的營養素,又可以當作咖哩的原料,可能會有部分民眾想透過吃咖哩來補充薑黃素。這樣的做法理論上並無不妥,但是因為市面上的咖哩香料成分不一,在烹調過程中也會加入其他材料(如:太白粉)。長期食用下來不但可吸收的薑黃素有限,更可能對身體造成負擔,因此建議偶爾為之就好。

 

薑黃保健品挑選原則:認明SNQ國家認證,讓薑黃功效真正發揮

目前市面上薑黃保健品種類眾多,品質參差不齊,挑選時可以根據以下3個條件篩選,以避免買到重金屬過量的薑黃保健品

    1. 配方當中的薑黃素比例是否合理
    2. 沒有過度誇大的功效宣傳
    3. 符合「SNQ國家認證薑黃」

 

只要認明是「SNQ國家認證薑黃」,就可以不必擔心買到有問題的產品。讓真材實料的薑黃發揮功效,為自己築起健康防護。

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薑黃的功效與薑黃粉功效一樣嗎?兩者功效相同,僅有形態上的差異

薑黃的功效源自薑黃素

薑黃的好處多多,許多人也會好奇薑黃與薑黃粉的功效有什麼差別,事實上兩者只有型態的差別,重點在於當中的「薑黃素」成分,只要身體能有效吸收薑黃素,不論是完整的薑黃,又或是將其磨成薑黃粉,都能夠達到相同的功效。這邊必須特別提醒,由於薑黃素屬於脂溶性的營養素,換句話說薑黃素不容易溶於水中,直接食用薑黃或薑黃粉的話人體很難吸收,建議最好可以搭配油脂烹調後再服用,才不會讓好不容易攝入營養素,又被原封不動的排出來。

有鑑於此,許多人會透過攝取薑黃保健食品來獲取薑黃素,由薑黃萃取物製成的薑黃保健食品,不僅在功效和吸收差異上,與直接食用薑黃有所差異,許多廠商更會搭配其他成分做成複方產品,讓保健功力更上層樓。

延伸閱讀:《薑黃推薦指南》掌握3大薑黃保健品挑選原則,擺脫疲勞身軀

 

注一:Curcumin: A Review of Its’ Effects on Human Health
注二:Curcumin in Liver Diseases
注三:The Effects of Curcumin on Weight Loss Among Patients With Metabolic Syndrome and Related Disorders
注四:Therapeutic potential of curcumin in digestive diseases
注五:The effect of curcumin (turmeric) on Alzheimer’s disease: An overview